Schloβ Dankern

Haren, Duitsland


'Ik wil er liever niet over praten, maar het is om dat u het aansnijd... Want het is voor mij een hele moeilijke periode geweest hoor... Wij zijn niet van die mensen die niks willen in dat opzicht, maar wij zijn een commerciële onderneming en ik ben van mening dat wij dan vrij moeten zijn in alles wat wij bepalen. En dat wij niet afhankelijk kunnen zijn van een gemeenteraad die, en dat zeg ik met respect dan, die op het einde van het jaar de begroting niet sluitend kan krijgen en dat men dan zegt van:  'Och, die bezoekers van het Ponypark kunnen nog wel weer een kwartje meer betalen'. Het was gewoon een principiële kwestie. En ik vind, voor deze vorm van commercie, kun je niet een uitzondering maken dat dat daar wel voor geld en wanneer je bijvoorbeeld een andere vorm van bedrijf hebt - waar ook publiek komt - dat daar dan geen sprake van is. Maar ik wil er niet meer over praten. Ik respecteer het gemeentebestuur en ik erken ook het volste recht van hun om het te proberen. En het gemeentebestuur heeft mij gerespecteerd dat ik argumenten aangevoerd heb om het niet te doen. En toen is de raad verstandig geweest en die heeft gezegd: 'We praten er maar niet meer over'.  (Henk Bemboom, 1982, 'Laat ze maar praten')

 

Ligging van Schloβ Dankern 

Het 'Schloβ Dankern' in het Duitse Haren, ligt op zo'n 62 kilometer van Slagharen... Net boven het Duitse Meppen...

 

Henk Bemboom's Shetland Pony Park naar Duitse Haren?

Toen Henk Bemboom in 1978 een hoog opgelopen meningsverschil kreeg met het college van Burgemeester en Wethouders van de gemeente Hardenberg, dreigde hij om het Shetland Pony Park Slagharen (dat veel werkgelegenheid opleverde en veel toeristen naar Slagharen en de gemeente Hardenberg trok) te sluiten en zijn werkzaamheden naar het Duitse plaatsje 'Haren' te verplaatsen. In het Duitse Haren bevond zich het 'Schloβ Dankern'.

 

Het is een moeilijk voor te stellen gedachte dat als Henk Bemboom destijds zijn dreigement kracht bij had gezet, er heden ten dage geen Attractie- en Vakantiepark Slagharen meer zou hebben bestaan... Maar waarom was Henk Bemboom eigenlijk zo boos? Het college wilde Henk Bemboom een dag-recreatiebelasting opleggen. Henk Bemboom - die niet tegen het betalen van belasting was - vond dat niet eerlijk en rechtvaardig, omdat deze vorm van belasting alleen aan zijn onderneming werd opgelegd en verzette zich tegen de eenzijdige plannen van het college. Het college trok het voorstel in, Henk Bemboom bleef in Slagharen...

 

Schloβ Dankern

Via het internet beoordeelde een toerist in 2008 het 'Ferienzentrum Schloβ Dankern’: 

 

Het weer en regenradar
Haren (Ems)
Weeronline.nl - Meer weer in Haren (Ems)weeronline.nl Altijd jouw weer

 

En dat is niet zomaar, want inderdaad… De zomerhuisjes van Schloβ Dankern lijken/ leken op het oudere originele type zomerhuisjes welke op het Attractie- en Vakantiepark Slagharen (Denk aan de typen: Buffalo Ranch Houses, Hacienda's en Cowboy Cottages) en op PonyparkCity Collendoorn nog zijn terug te vinden...

 

... Sterker nog… waarschijnlijk werden de huisjes (foto links: Schloβ Dankern, foto rechts: Ponypark Slagharen) zelfs gemaakt in de timmerwerkplaats van het toenmalige Ponypark Slagharen van Henk Bemboom.

 

Henk Bemboom's relatie met Schloβ Dankern

Een artikel uit 2010 (vertaald van een Duitse website) over de geschiedenis van ‘Ferienzentrum Schloβ Dankern’, verklaart de relatie tussen Henk Bemboom en Schloβ Dankern...

 

'Kindergeluiden galmen over de gracht. Het fluiten van de merels wordt overstemd door discomuziek. Op het grote balkon aan de achterzijde van Schloβ Dankern versmelten verschillende geluiden met elkaar. Het avondconcert van de vogels in de kasteeltuin vermengt zich met het vrolijke gebrul van een kermis. Op dit majestueuze balkon tussen de eerbiedwaardige barokke engeltjes en de stenen balustrades is geen sprake van afstandelijkheid. Het geluid van de tegenwoordige tijd, aangewakkerd de oude muren. 

De oorspronkelijke bewoners van het Kasteel zouden zich gestoord voelen. Friedhelm Freiherr von Landsberg-Velen, blijft er nuchter onder: ‘Als de mensen niet zouden ravotten door het park, kon ik mij niet veroorloven om hier te wonen’, zegt de 55-jarige eigenaar van het kasteel met een mooie glimlach. ‘Ze hebben betaald om hier te mogen verblijven. En ze helpen mij door hier te komen’. 

Een 300 jaar oude waterburcht in Emsland Haren, acht kilometer van de Nederlandse grens… De tijd van de baron, zoals de vader van drie volwassen kinderen wordt genoemd door zijn werknemers, is voorbij. Het onderhoud van het barokke drievleugelige kasteel met de Engelse Tuin en de aangrenzende bijgebouwen, kosten een fortuin. 

De familie is daarom in 1970 begonnen om het kasteelpark (van het 200 hectare grote terrein) te transformeren naar een pretpark met 730 (met in totaal 4400 bedden) Schloβ Dankern, waardoor het de grootste ingesloten recreatieve voorziening in Duitsland werd. Een kasteel met waterpark, hoge klimtouwen, ijsbaan, botsauto's, kartbaan en andere attracties, zowel overdekt als in de open lucht. 

Elke dinsdag opent de Baron zijn huis voor kasteel rondleidingen, zelfs vindt er ’s morgens een kerkdienst plaats in de kapel. In de resterende tijd scheidt de gracht het kasteel van het omliggende themapark. Maar wie genoeg lef heeft, kan nog steeds de brug over. De grote witte deur staat altijd open. 

Buiten het kasteeleiland biedt het bosrijke terrein volop mogelijkheden om aan de drukte te ontsnappen. Tussen de beuken, elzen en eiken bosjes er is altijd een rustige plek. En wie wil, kan wandelen langs het grote meer dat ideaal is voor zwemmen en varen en dat in de zomer een zandstrand van 3 kilometer te bieden heeft. 

Pal naast het meer hebben de eigenaren van het kasteel een familie kerkhof aangelegd. Hier werd de vader van de huidige kasteelheer een paar weken geleden begraven. Manfred Freiherr von Landsberg-Velen, die op 13 februari 2010 overleed in de leeftijd van 86 jaar, legde in 1970 de basis voor het recreatiepark. ‘Het kasteel was toen aan het vervallen en het was duidelijk dat het zo niet kon doorgaan.’, zegt de zoon. Geïnspireerd door een vriend uit Nederland, was zijn vader begonnen met de bouw van de eerste 184 vakantiehuizen. ‘Houten hutjes op de hei?’ Men was sceptisch over zijn plannen. ‘Als de Baron van zijn geld af wil, laat hem.’ zei de voormalige district president. 

Maar de moed werd beloond: Het vakantiepark is gegroeid van jaar tot jaar. In 1987 werd in Schloβ Dankern - in een enorme hal - de eerste indoor speeltuin in Duitsland geopend. Bovendien kreeg men een indruk hoe het voormalige landgoed en diens gebouwen een nieuwe bestemming wisten te krijgen: De stal werd de bowlingbaan, de graanschuur werd de receptie, de bijgebouwen werden een bioscoop. 

Op dit moment bevinden zich 1200 vakantiehuisjes op het kasteelterrein, waarvan er 450 in bezit zijn van permanente gebruikers. Er is ook een grote parkeerplaats voor campers. Het park spreekt vooral gezinnen met een niet zo uitpuilende portemonnee. De huizen die plaats bieden aan maximaal zes personen. De meeste recreatieve activiteiten zijn inbegrepen - evenals waterpark Playland. Zelfs fietsen worden gratis uitgeleend. En wie niet zelf wil koken, kan voor een schappelijke prijs uit eten. Schloβ Dankern is helemaal klaar om de behoeften van kinderen en jongeren te ontmoeten. 

Echter, het kasteel-achtige karakter, kenmerkt ook het moderne recreatiecentrum… De disco heet bijvoorbeeld niet toevallig ‘1680’. De naam verwijst naar het bouwjaar van Schloβ Dankern, en het interieur is gebaseerd op een grote gewelfde kelder. Zelfs het klimmen in ‘Castle Drago’in de grote speeltuin ademt geschiedenis uit: Bij de ingang van het fort, schittert het familiewapen van de kasteelheer en zijn vrouw Caroline, welke afkomstig zijn van de adellijke familie Kayserling. 

Vanuit het kasteelraam kijken de twee uit op het de klimattractie met het familiewapen. Alleen de kasteelgracht scheidt de familie van de grote speeltuin. ‘Ik vind het goed dat we enige afstand hebben aangebracht,’zegt de heer Landsberg-Velen. ‘Maar meer afstand mag niet.'

 

Het was niet geheel willekeurig dat Henk Bemboom in 1978 dreigde zijn recreatieactiviteiten juist naar het Duitse 'Haren' te verplaatsen. 'Een vriend uit Nederland' in het bovenstaande artikel, verwijst naar de Slagharense Henk Bemboom. Henk Bemboom had goede contacten met de eigenaar van het in het Duitse Haren gelegen 'Schloβ Dankern'

 

Henk Bemboom en de Baron von Landsberg 

Geïnspireerd door de bloeiende recreatieactiviteiten van Henk Bemboom in de jaren '70 (waarmee hij toeristen naar Slagharen wist te trekken en waardoor de economisch en sociale ontwikkeling van het dorp Slagharen een vlucht nam), ontstond er in de jaren '70 contact tussen Henk Bemboom en de Baron von Landsberg en diens vrouw Barones von Landsberg-Velen van het 'Schloβ Dankern'.

 

Het 'Schloβ Dankern' raakte meer en meer in verval en de eigenaren realiseerde zich dat dat niet zo kon doorgaan. Zij waren genoodzaakt om voor het behoud van 'Schloβ Dankern' (in verband met de hoge onderhoudskosten van het kasteel en de Engelse tuin) inkomsten te genereren en meenden dat naar voorbeeld van Henk Bemboom's activiteiten in Slagharen, ook rondom kasteel 'Schloβ Dankern' in Haren te kunnen opstarten... 

 

1976 Van links naar rechts: Barones von Landsberg-Velen, Henk Bemboom en Baron von Landsberg van Schloβ Dankern.
1976 Van links naar rechts: Barones von Landsberg-Velen, Henk Bemboom en Baron von Landsberg van Schloβ Dankern. Op de achtergrond de plannen voor het vakantiepark rondom het Schloβ Dankern met een soortgelijke indeling als toentertijd in Slagharen.

Om voor de economische basis voor het behoud van het Schloβ Dankern te zorgen, richtte Manfred Freiherr von Landsberg-Velen 1970, het 'Ferienzentrum Schloβ Dankern' op. Het idee: Families met kinderen een betaalbare vakantie te bieden. Met het motto "Vakantie met het kind. Je hebt er geen kind aan" was het vakantiecentrum van het begin af aan succesvol. Het resort was uniek in Duitsland, genesteld in het prachtige Emsland. Naar het voorbeeld van Henk Bemboom's vakantiecentrum in Slagharen.

  

 

Hoewel hij in de jaren ’70 werd benaderd door de Baron van 'Schloβ Dankern', Manfred Freiherr von Landsberg-Velen, en hij in 1978 dreigde om zijn onderneming naar het Duitse Haren te verhuizen, is Henk Bemboom nooit eigenaar geworden van 'Schloβ Dankern'. Het bleef bij een zakelijk belang, vanwege het fabriceren van de vakantiehuisjes voor het Duitse vakantiepark. Er werd overeengekomen dat Henk Bemboom 180 zomerhuisjes leverde aan de baron. De zomerhuisjes werden door het Nederlandse personeel van Henk Bemboom gefabriceerd en bij Schloβ Dankern geplaatst.   

 

'Schloβ Dankern' in het Duitse Haren
'Schloβ Dankern' in het Duitse Haren

 Op het 'Ferienzentrum Schloβ Dankern' zijn nu meer dan 700 vakantiehuisjes met veel attracties voor vakantiegasten. Het 'Schloβ Dankern' is het middelpunt van het vakantiecentrum en is volledig gerenoveerd. 'Schloβ Dankern' is sinds meer dan 150 jaar eigendom van de baronnen von Landsberg-Velen. Gedurende deze periode van 150 jaar is het slot vaak veranderd en aangepast aan de tijd...

 

Artikelenarchief

 

Ferienzentrum Schloβ Dankern